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Un informe de la UNESCO concluye que crecen las amenazas a la libertad, independencia y pluralismo del periodismo

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El periodismo se encuentra cada vez más amenazado en todo el mundo según el diagnóstico del informe “Tendencias mundiales en la libertad de expresión y desarrollo de los medios”, elaborado por la UNESCO, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. El resumen ejecutivo de este estudio analiza cuatro pilares básicos de la información: la libertad, el pluralismo y la independencia de los medios de comunicación y la seguridad de los periodistas y observa un deterioro en la independencia de los medios de comunicación y nuevos problemas para la libertad.

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El informe señala que nunca antes tantas personas habían tenido acceso a contenidos, pero que la polarización política y el cambio tecnológico han facilitado la rápida propagación del discurso del odio, la misoginia y las noticias falsas sin verificar, que a menudo conducen a restricciones desproporcionadas de la libertad de expresión; además, en cada vez más países, los periodistas sufren ataques físicos y verbales que amenazan su capacidad para informar al público. Por otra parte, se critica la escasa representación de las mujeres en las posiciones de toma de decisiones.

Como dato positivo la UNESCO destaca que el acceso a internet, su introducción en los móviles y las tarifas planas de servicios han multiplicado los medios de comunicación y ha creado “oportunidades para la aparición nuevas formas de pluralismo democrático”, aunque se señala que el acceso se limita a menudo a aplicaciones específicas “lo que incumple el principio de neutralidad de la red”.

Otro aspecto negativo es la concentración de la propiedad de los medios y los recortes de personal “que han afectado a la diversidad de contenidos, en particular en la cobertura internacional”, sumado a los cambios en la nueva publicidad digital, que han beneficiado a las grandes plataformas de internet y no a los medios tradicionales. La circulación de periódicos se ha reducido en casi todo el mundo y en distintos países falta un servicio público independiente de radio y televisión o vive bajo amenazas políticas y financieras.

El informe destaca que “el pluralismo sigue viéndose limitado por la persistente subrepresentación de las mujeres en las plantillas de los medios de comunicación, en las funciones de adopción de decisiones, y en el contenido informativo, como fuentes y también como sujetos”.
En respuesta a esta marginación de las mujeres, la UNESCO ha impulsado la Alianza Mundial sobre Género y Medios de Comunicación.

Libertad e independencia con restricciones

Las transformaciones han traído nuevos problemas para la libertad de los medios de comunicación. Han aumentado los bloqueos y las restricciones de contenido en línea, y cada vez se cierran más páginas enteras de redes sociales o redes móviles, o se corta el acceso nacional a Internet. El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas “condena inequívocamente” este tipo de prácticas, ya que representan restricciones desproporcionadas a la libertad de expresión y al derecho de acceso a la información, y tienen importantes repercusiones sociales, políticas y económicas.

También se reconoce que la accesibilidad (que abarca la asequibilidad, la diversidad lingüística, la atención prestada a las cuestiones de género y la adquisición de competencias en medios de comunicación e información) es un elemento fundamental de la “universalidad de Internet”.

La independencia de los medios de comunicación se ve amenazada por la reducción de los presupuestos en la redacciones, los intentos de influenciar y deslegitimizar a los medios de comunicación y a los periodistas y las presiones políticas. Este deterioro se refleja en distintos indicadores. La confianza pública en los medios de comunicación está menguando en la mayoría de las regiones, y hay una creciente dependencia financiera del gobierno y de empresas, con repercusiones para la independencia editorial.

Al mismo tiempo, hay avances positivos para que los periodistas mantengan la independencia a la hora de tomar decisiones editoriales. En las regiones de África, los Estados Árabes y Asia y el Pacífico, los periodistas han declarado mejoras considerables de la autonomía periodística y aparecen en todo el mundo medios de comunicación alternativos y colaboraciones internacionales de periodismo de investigación. Con el constante aumento del volumen de información en línea, el valor distintivo del periodismo independiente cobra mayor importancia. Sin embargo, el apoyo de donantes a organizaciones no gubernamentales independientes que se dedican al desarrollo de los medios de comunicación ha ido cayendo, lo que plantea importantes problemas de sostenibilidad.

530 periodistas asesinados

En lo que respecta a la violencia contra los periodistas, entre 2012 y 2016, 530 periodistas fueron asesinados, una media de dos a la semana. El 92% de los periodistas asesinados durante este periodo eran reporteros locales. Ha habido también un importante incremento de otras formas de violencia contra los periodistas, como el secuestro, la desaparición forzada, la detención arbitraria y la tortura.

La seguridad digital constituye una inquietud cada vez mayor para los periodistas de todas las regiones, que se ven amenazados por las campañas de intimidación y acoso, desinformación y difamación, la deformación de páginas web y los ataques técnicos, así como por la vigilancia arbitraria. Las periodistas, en particular, han sufrido un aumento de los insultos, el acoso y el hostigamiento en línea.

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